El virus de las alas deformadas (DWV)
El virus de las alas deformadas (DWV)
Monitorización de ácaros

El virus de las alas deformadas (DWV-B): la variante mortal que amenaza a las abejas melíferas en todo el mundo

El virus de las alas deformadas (DWV) y su propagación por todo el mundo es el tema central de una reciente publicación del profesor Robert Paxton y sus colegas de la Universidad Martin Luther de Halle-Wittenberg (Alemania).


El DWV está presente desde hace mucho tiempo en las abejas melíferas y otros insectos, como las abejas silvestres, pero su prevalencia sólo ha aumentado hasta alcanzar niveles preocupantes desde que los ácaros de la varroa (Varroa destructor) se han extendido en las colonias de A. mellifera.1 Esto se debe a que los ácaros de la varroa son un vector tan eficaz para la transmisión del virus que el DWV se ha hecho casi omnipresente en las colonias de abejas melíferas.

Hoy en día, se cree que prevalece en la mayoría de las poblaciones de abejas melíferas allí donde los ácaros varroa también se han extendido. Su variante de origen, el genotipo A del DWV (DWV-A) se detectó por primera vez en Japón en 1982 y se cree que se originó en Europa. El genotipo B del DWV (DWV-B), en cambio, no se descubrió hasta 2004 en los Países Bajos.1

El virus de las alas deformadas (DWV)

El presente estudio describe cómo la variante más reciente, DWV-B, se ha extendido por todo el mundo entre 2008 y 2021, tras haber realizado una evaluación de la literatura preexistente sobre los hallazgos de DWV-A y DWV-B. Además, nuevos datos de Alemania, Italia y el Reino Unido demuestran que, la nueva variante no sólo se ha expandido rápidamente, sino que parece estar sustituyendo a la antigua variante A. Mediante el desarrollo de modelos epidemiológicos basados en datos empíricos, los investigadores demuestran que su modelo más plausible predice el aumento de la prevalencia del DWV-B y la eliminación simultánea del DWV-A.

Estudios anteriores han demostrado que la prevalencia del DWV en las colonias de abejas melíferas no se ve afectada por la aplicación de tratamientos contra la varroa2. Si el DWV está presente en niveles elevados en una colonia de abejas melíferas, no puede ser simplemente “eliminado” de nuevo mediante tratamientos eficaces contra la varroa. Es probable que las vías de transmisión alternativas dentro de la colonia, distintas de los ácaros de la varroa, sean las responsables de la persistencia de la alta prevalencia del DWV en las poblaciones de abejas melíferas.3-4

Para los apicultores, esto significa que la supervisión constante de los niveles de infestación de varroa y el mantenimiento de una tasa de infestación baja en sus colonias es crítico para evitar una prevalencia alta del DWV.

En una entrevista concedida a la revista Bee Culture, los autores del presente estudio destacan que la nueva variante (DWV-B) mata a las abejas melíferas más rápidamente y se transmite con mayor facilidad en comparación con el DWV-A. Identifican claramente al DWV como la mayor amenaza para las colonias de abejas melíferas y concluyen que se necesitan más datos empíricos sobre la transmisión y la virulencia para controlar el impacto potencial sobre las abejas melíferas y los insectos en general.

VTP-99-ES-N01-07/22


1- Paxton, Robert J., et al. “Epidemiology of a major honey bee pathogen, deformed wing virus: potential worldwide replacement of genotype A by genotype B.” International Journal for Parasitology: Parasites and Wildlife 18 (2022): 157-171.

2- Locke, Barbara, et al. “Persistence of subclinical deformed wing virus infections in honeybees following Varroa mite removal and a bee population turnover.” PloS one 12.7 (2017): e0180910.

3- Posada-Florez, Francisco, et al. “Pupal cannibalism by worker honey bees contributes to the spread of deformed wing virus.” Scientific Reports 11.1 (2021): 1-12.

4- Burnham, Phillip Alexander, et al. “Flowers as dirty doorknobs: Deformed wing virus transmitted between Apis mellifera and Bombus impatiens through shared flowers.” Journal of Applied Ecology 58.10 (2021): 2065-2074.