Comprometidos con la apiculturaVéto-pharma

El distanciamiento social: Un concepto ancestral relevante para la protección contra parásitos y patógenos, tanto en humanos como en abejas

Con la pandemia de Corona como tema permanente en nuestra vida cotidiana, en los informes de los medios de comunicación y en las investigaciones científicas de los últimos dos años, el distanciamiento social se ha convertido en una práctica habitual en las sociedades humanas a nivel mundial. Aunque los seres humanos siempre han estado expuestos a plagas y parásitos que les obligaban a identificar medidas de protección eficaces, el coronavirus nos ha recordado algunas de las estrategias evolutivas más fundamentales para lograr ese objetivo. El distanciamiento social se ha convertido en una nueva norma frente a la pandemia.

Mientras tanto, las abejas melíferas han tenido que luchar contra su propia pandemia global durante mucho más tiempo: El ácaro varroa (Varroa destructor) infestó por primera vez las colonias de abejas melíferas occidentales hace varias décadas, a mediados del siglo XX.

Los autores de una reciente publicación científica decidieron profundizar en las posibles estrategias de las abejas melíferas para reducir la propagación del ácaro varroa en las colonias mediante la aplicación de estrategias de distanciamiento social. En su investigación, los investigadores se centraron en la organización del espacio en las colmenas y en las interacciones sociales entre abejas individuales. Las colonias infestadas de varroa y las libres de varroa (tratadas) se colocaron en colmenas de observación para su evaluación a nivel de la colonia en campo y a través de experimentos de laboratorio con un enfoque en las abejas obreras individuales.

Los resultados de este estudio demuestran un cambio en el uso del espacio de las abejas melíferas en lo que respecta a danzas de búsqueda de alimento en las colmenas. Las abejas de las colonias infestadas de varroa desplazaron las danzas de pecoreo hacia la periferia de la colmena, hacia los cuadros laterales y más cerca de la entrada, en comparación con las colonias libres de varroa. Este alejamiento de las zonas centrales de la colmena en las colonias infestadas sugiere una estrategia de respuesta para minimizar el contacto de las abejas pecoreadoras posiblemente infestadas con la zona vulnerable de cría de la colonia. Además, el comportamiento de allogrooming, una conducta social por la que una abeja elimina partículas extrañas y parásitos de otra abeja, se produjo con mayor frecuencia en los cuadros centrales y alrededor del nido de cría en las colonias infestadas, en comparación con las colmenas no infestadas. Esta concentración del comportamiento de allogrooming alrededor de los cuadros de cría de las colonias infestadas sería esperable para mantener la zona de cría limpia y libre de parásitos.

Estos hallazgos ofrecen una nueva perspectiva sobre las estrategias de inmunidad organizativa en las colonias de abejas melíferas. El distanciamiento social es claramente una de las estrategias utilizadas por estos complejos insectos sociales para reducir la presión de la infestación. Tal vez, hallazgos como éste ayuden a ofrecer una nueva perspectiva, no sólo sobre la complejidad de la organización de las colonias de abejas melíferas, sino también sobre la aplicación de estrategias de lucha contra las enfermedades infecciosas en todas las especies.

Para leer la publicación completa: Pusceddu, Michelina, et al. “Honey bees increase social distancing when facing the ectoparasite Varroa destructor.” Science advances 7.44 (2021): eabj1398.

VTP-79-ES-N01-01/22